Conheça o inseto que parece pipoca

Ninfa da cigarrinha tem aparência intrigante; parte branca é resultado da produção de uma cera que tem diversas funções

Ninfa de cigarrinha parece uma pipoca. — Foto: Kel Silva/Arquivo Pessoal




Como olhar para essa foto e não lembrar de uma pipoca? Se analisar bem de perto, no entanto, percebe-se que um corpo minúsculo está sob a "nuvem" branca. É uma ninfa de cigarrinha.


As cigarrinhas, assim como as cigarras, são insetos da ordem Hemiptera. São animais herbívoros que se alimentam sugando a seiva da planta hospedeira. As cigarrinhas são altamente diversas em termos de cor e tamanho (de 4,5 a 32 mm) e podem ser encontradas mais facilmente nos trópicos. Entre as diversas famílias, a Flatidae inclui pelo menos 299 gêneros e mais de 1445 espécies.

“Essa da foto é uma ninfa da família Flatidae, mas não é possível confirmar a espécie devido à cera. O fato dela ser uma ninfa significa que o animal é ainda uma forma jovem do inseto, que se segue ao estágio de ovo e antecede o estágio adulto”, explica o biólogo Wilson Sampaio de Azevedo Filho, que coordena um núcleo de pesquisa de insetos na Universidade de Caxias do Sul.

O ciclo de vida das cigarrinhas pode variar de 35 a 66 dias, dependendo da espécie.



Quando estão na fase de ninfa se tornam presas ainda mais fáceis para os predadores que podem ser insetos maiores, aranhas, cobras e até aves. No caso da espécie de cigarrinha que parece pipoca a parte branca é resultado da produção de uma cera que tem diversas funções, entre elas proteger contra calor e frio excessivos e esconder o corpo do animal.


“Nas cigarrinhas a cera também tem propriedades hidrofóbicas, ou seja, evita a umidade, o que acaba podendo ajudar na proteção contra predadores e parasitoides. Ela também pode auxiliar na proteção do tegumento e dos ovos em alguns casos”, afirma o professor.



A cera, geralmente, é uma mistura complexa de lipídios ou lipoproteínas.



A cera é produzida em glândulas específicas da epiderme e saem por uma cutícula. — Foto: Lucas Fagundes/Arquivo Pessoal



Se você quer encontrar essa pipoquinha da natureza, procure principalmente nas árvores, arbustos e plantas herbáceas. Esses animais ocorrem tanto em matas quanto em locais mais urbanizados.


“Mesmo representando um grupo encontrado facilmente, algumas espécies são difíceis de localizar e registrar. Pouco se sabe sobre a importância e ocorrência das espécies de cigarrinhas em áreas de preservação. E, devido à destruição ou descaracterização de alguns habitat, é muito provável que se tenha espécies já ameaçadas de extinção”, comenta Azevedo Filho.


Apesar da maioria das cigarrinhas serem conhecidas como pragas nas pastagens e nas plantações, o pesquisador afirma que há poucos registros no Brasil de danos nas culturas causados pelas espécies da família Flatidae.



As cigarrinhas, assim com as cigarras, são insetos da 0rdem Hemiptera; — Foto: Kel Silva/Arquivo Pessoal


Fonte Terra da Gente | g1


7 visualizações0 comentário